Pubblicato in 13 January 2017

Olio di palma: buono o cattivo?

In tutto il mondo, il consumo di olio di palma è in aumento. Tuttavia, è un alimento molto controversa.

Da un lato, è segnalato per fornire diversi benefici per la salute.

Dall’altro, essa può comportare rischi per la salute del cuore. Ci sono anche le preoccupazioni ambientali legate al costante aumento della sua produzione.

Questo articolo prende in esame dettagliato a olio di palma ei suoi effetti sulla salute, l’ambiente e la sostenibilità.

L’olio di palma viene dal frutto carnoso di palme da olio. olio di palma non raffinato è a volte indicato come l’olio di palma rosso a causa del suo colore rosso-arancio.

La principale fonte di olio di palma è la guineensis Elaeis albero, che è nativo a ovest e sud-ovest dell’Africa. Il suo uso in questa regione risale a più di 5000 anni.

Un simile palma da olio noto come Elais oleifera si trova in Sud America, ma è raramente coltivato su scala commerciale. Tuttavia, un ibrido di due impianti è talvolta utilizzato nella produzione di olio di palma.

Negli ultimi anni, la crescita palma da olio si è espanso a sud-est asiatico, tra cui Malesia e Indonesia. Questi due paesi producono attualmente oltre l’80% della fornitura di olio di palma del mondo (1).

Come l’olio di cocco , olio di palma è semi-solido a temperatura ambiente. Tuttavia, il suo punto di fusione è (35 ° C) 95 ° C, che è molto più elevato dei olio di cocco 76 ° F (24 ° C). Ciò è dovuto alle diverse composizioni di acidi grassi dei due oli.

L’olio di palma è uno degli oli meno costosi e più popolari in tutto il mondo, pari a un terzo della produzione mondiale di olio vegetale (1).

E ‘importante notare che l’olio di palma non deve essere confuso con l’olio di semi di palma.

Mentre entrambi provengono dalla stessa pianta, olio di palmisti viene estratto dal seme del frutto. Esso fornisce diversi benefici per la salute.

Bottom Line: Olio di palma proviene da palme autoctone in Africa, dove è stato consumato per migliaia di anni. È semi-solido a temperatura ambiente e si differenzia da olio di palmisti composizione nutrizionale.

L’olio di palma è usato per la cottura ed è anche aggiunto a molti alimenti pronti da mangiare nel vostro negozio di alimentari.

Il suo sapore è considerato sapido e terroso.

Alcune persone descrivono il suo sapore come simile a carota o zucca.

Questo olio è un punto fermo nella dell’Africa occidentale e cucine tropicali, ed è particolarmente adatto per curry e altri piatti piccanti.

E ‘spesso usato per rosolare o friggere perché ha un elevato punto di fumo di (232 ° C) 450 ° C ed è stabile sotto l’alto calore (2).

Olio di palma viene talvolta aggiunto al burro di arachidi e altri burro di noci come stabilizzatore per impedire che l’olio di separazione e sedimentazione nella parte superiore del vaso.

Oltre a burro di noci, olio di palma può essere trovata in diversi altri alimenti, tra cui:

  • Cereali
  • Prodotti da forno come pane, biscotti e muffin
  • barrette proteiche e bar dieta
  • Cioccolato
  • crema per caffè
  • Margarina

Nel 1980, l’olio di palma è stato sostituito con grassi trans in molti prodotti a causa delle preoccupazioni che il consumo di oli tropicali potrebbe mettere in pericolo la salute del cuore. Tuttavia, dopo gli studi hanno rivelato i rischi per la salute di grassi trans , i produttori di alimenti ripresi utilizzando l’olio di palma.

Questo olio si trova anche in molti prodotti non alimentari, come dentifricio, sapone e cosmetici.

Inoltre, può essere usato per produrre biodiesel, che serve come fonte di energia alternativa ( 3 ).

Bottom Line: olio di palma è utilizzato in cucina, soprattutto nelle cucine e curry dell’Africa occidentale. Si trova anche in alcuni alimenti, prodotti e combustibili.

Ecco il contenuto nutrizionale di un cucchiaio (14 grammi) di olio di palma ( 4 ):

  • Calorie: 114
  • Grassi: 14 grammi
  • Grassi saturi: 7 grammi
  • Grassi monoinsaturi: 5 grammi
  • Grassi polinsaturi: 1,5 grammi
  • Vitamina E: 11% della RDI

Tutte le calorie di olio di palma provengono da grassi . La sua composizione in acidi grassi è acidi grassi saturi 50%, acidi grassi monoinsaturi 40% e acidi grassi polinsaturi 10%.

Il principale tipo di grassi saturi trovato in olio di palma è acido palmitico, che contribuisce 44% delle sue calorie. Esso contiene anche elevate quantità di acido oleico e piccole quantità di acido linoleico e acido stearico.

rosso-arancio pigmento di olio di palma rosso deriva da antiossidanti conosciuti come i carotenoidi, tra cui beta-carotene, che il corpo può convertire in vitamina A.

In olio di palma frazionato, la parte liquida viene rimosso mediante un processo di cristallizzazione e filtrazione. La porzione solida rimanente è maggiore di grassi saturi e ha una temperatura di fusione superiore ( 5 ).

Bottom Line: L’olio di palma è grasso al 100%, la metà dei quali è saturo. Esso contiene anche la vitamina E e olio di palma rosso contiene antiossidanti chiamati carotenoidi, che il corpo può convertire in vitamina A.

L’olio di palma è stato collegato a numerosi benefici per la salute, tra cui proteggere la funzione del cervello, riducendo i fattori di rischio di malattie cardiache e migliorare la vitamina A di stato.

salute del cervello

L’olio di palma è un’ottima fonte di tocotrienoli, una forma di vitamina E con forti antiossidanti proprietà che possono sostenere la salute del cervello.

Animali e studi sull’uomo suggeriscono che i tocotrienoli in olio di palma possono aiutare a proteggere i delicati grassi polinsaturi nel cervello, la progressione della demenza lenta, ridurre il rischio di ictus e di prevenire la crescita di lesioni cerebrali (6, 7, 8, 9, 10).

In uno studio di due anni su 121 persone con lesioni cerebrali, il gruppo che ha preso tocotrienoli derivate dal petrolio palma due volte al giorno è rimasto stabile, mentre il gruppo che ha ricevuto un placebo sperimentato una crescita della lesione (10).

Salute del cuore

L’olio di palma è stato accreditato con fornire protezione contro le malattie cardiache.

Anche se alcuni risultati dello studio sono stati misti, questo olio in generale sembra avere effetti benefici sui fattori di rischio di malattie cardiache, tra cui l’abbassamento del colesterolo “cattivo” LDL e di aumentare colesterolo “buono” HDL (11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18).

Una grande analisi di 51 studi ha trovato che i livelli di colesterolo totale e LDL erano inferiori nelle persone che hanno seguito diete ricche di olio di palma che coloro che consumavano diete ad alto contenuto di grassi trans o acido miristico e laurico (11).

Un recente studio di tre mesi ha esaminato gli effetti ipocolesterolemizzanti di olio di palma a base di un ibrido di Elaeis guineensis e oleifera Elaeis alberi.

In questo studio, le persone consumati sia 25 ml (2 cucchiai) di olio d’oliva o di un olio di palma ibrido quotidiana. Sulla base di un calo del 15% del colesterolo LDL in entrambi i gruppi, i ricercatori hanno suggerito questo olio di palma potrebbe essere chiamato “l’equivalente tropicale di olio d’oliva” (12).

Tuttavia, è importante notare che un aumento o una diminuzione dei livelli di colesterolo LDL da soli non possono predire il rischio di malattie cardiache. Ci sono molti altri fattori coinvolti.

Tuttavia, uno studio controllato nel 1995 ha suggerito che l’olio di palma potrebbe aiutare la progressione della malattia lenta nelle persone con malattie cardiache stabilito.

In questo studio di 18 mesi, sette su 25 persone trattate con l’olio mostrato miglioramenti e 16 sono rimasti stabili. Al contrario, il 10 di 25 persone nel gruppo placebo una progressione della malattia, e nessuno ha mostrato un miglioramento (18).

Migliorata la vitamina A di stato

L’olio di palma può contribuire a migliorare lo stato di vitamina A nelle persone che sono carenti o a rischio di carenza.

Gli studi nelle donne in gravidanza nei paesi in via di sviluppo hanno dimostrato che il consumo di olio di palma rosso aumenta i livelli di vitamina A nel sangue, così come nei loro neonati allattati al seno (19, 20, 21).

Uno studio ha trovato che le persone con fibrosi cistica, che hanno difficoltà ad assorbire le vitamine liposolubili, hanno sperimentato un aumento dei livelli ematici di vitamina A dopo l’assunzione di due o tre cucchiai di olio di palma rosso al giorno per otto settimane (22).

olio di palma rosso è stato anche dimostrato di contribuire a aumentare i livelli di vitamina A negli adulti e nei bambini piccoli (23, 24).

In effetti, uno studio da India ha riferito che i bambini in età prescolare che hanno preso 5 ml (1 cucchiaino) al giorno hanno avuto maggiori aumenti nei livelli di vitamina A rispetto ai bambini che hanno ricevuto supplementi di vitamina A (24).

Bottom Line: Olio di palma può aiutare a proteggere la funzione del cervello, ridurre i fattori di rischio di malattie cardiache e di aumentare i livelli di vitamina A in certe persone.

Anche se la maggior parte degli studi hanno trovato che l’olio di palma ha un effetto protettivo sulla salute del cuore, altri hanno riportato risultati contrastanti (25, 26, 27, 28, 29).

Uno studio è stato condotto in donne con colesterolo alto.

Ha dimostrato che i livelli di piccole e dense LDL (sd-LDL) - il tipo di colesterolo legato alla malattia di cuore - sono aumentati con l’olio di palma, ma è diminuita con altri oli. Tuttavia, una combinazione di olio di palma e olio di crusca di riso diminuzione dei livelli sdLDL (25).

Un altro studio ha trovato che sdLDL non è cambiata nel gruppo che ha consumato l’olio di palma, mentre le grandi particelle di LDL sono aumentati. particelle LDL di grandi dimensioni sono considerati meno probabilità di causare attacchi di cuore che particelle piccole, dense di LDL (26).

Altri studi hanno riportato aumento dei livelli di colesterolo LDL in risposta al consumo di olio di palma. Tuttavia, in questi studi, le dimensioni delle particelle LDL non sono stati misurati (27, 28, 29).

E ‘importante notare che questi sono solo i potenziali fattori di rischio e non evidenziano che l’olio di palma può effettivamente causare malattie cardiache.

Tuttavia, uno studio su animali suggeriscono che il consumo di olio che è stato più volte riscaldato può causare depositi di placca nelle arterie a causa di una diminuzione dell’attività antiossidante dell’olio.

Quando i topi mangiavano cibi contenenti olio di palma che era stato riscaldato per 10 volte, hanno sviluppato grandi placche arteriose e altri segni di malattia cardiaca nel corso di sei mesi, mentre i ratti alimentati con olio di palma fresco no (30).

Bottom Line: Olio di palma può aumentare alcuni fattori di rischio di malattia cardiaca in alcune persone. Ripetutamente riscaldare l’olio può diminuire la sua capacità antiossidante e contribuire allo sviluppo di malattie cardiache.

Ci sono diverse questioni etiche riguardanti gli effetti della produzione di olio di palma per l’ambiente, la fauna selvatica e le comunità.

Negli ultimi decenni, la crescente domanda ha portato ad un’espansione senza precedenti della produzione di olio di palma in Malesia, Indonesia e Thailandia.

Questi paesi hanno climi umidi, tropicali che sono ideali per la coltivazione di alberi di palma da olio.

Tuttavia, al fine di accogliere le piantagioni di palma da olio, le foreste tropicali e le torbiere sono stati distrutti.

Una recente analisi ha rilevato che il 45% delle terre nel sud est asiatico attualmente utilizzata per la produzione di olio di palma era stato foresta nel 1990, di cui oltre la metà di tutte le piantagioni di olio di palma in Indonesia e Malesia (1).

La deforestazione è previsto per avere effetti devastanti sul riscaldamento globale, come le foreste svolgono un ruolo cruciale nella riduzione dei gas a effetto serra assorbendo il carbonio dall’atmosfera.

Inoltre, la distruzione di paesaggi nativi provoca cambiamenti nell’ecosistema che minacciano la salute e la diversità della fauna selvatica.

Particolarmente preoccupante è l’impatto sulle specie in via di estinzione, come gli oranghi del Borneo, che sono in via di estinzione a causa della perdita di habitat (31).

Ci sono state anche segnalazioni di violazioni dei diritti umani da parte di società di olio di palma, come l’eliminazione terreni agricoli e foreste senza permesso, pagando salari bassi, fornendo le condizioni di lavoro non sicure e di ridurre in modo significativo la qualità della vita ( 32 ).

Per fortuna, gli esperti dicono che ci sono metodi più etici e sostenibili.

Ad esempio, un’analisi 2015 trovato che limitare l’espansione di nuove piantagioni di olio di palma a zone prive foreste e piantare solo in zone con scorte basse di carbonio potrebbe ridurre le emissioni di gas serra fino al 60% (32).

La Tavola Rotonda sull’olio di palma sostenibile (RSPO) è un’organizzazione impegnata a rendere la produzione di petrolio come ecocompatibili, culturalmente sensibile e sostenibile possibile.

Essi unico premio certificazione RSPO ai produttori che aderiscono a loro standard seguendo alcune linee guida, tra cui:

  • Nessun disboscamento delle foreste o aree che contengono le specie in via di estinzione, ecosistemi fragili o aree critiche per soddisfare le esigenze di base o tradizionali della comunità.
  • Significativamente ridotto uso di pesticidi e incendi.
  • Equo trattamento dei lavoratori, secondo gli standard nazionali e internazionali per i diritti del lavoro.
  • Informazione e consultazione con le comunità locali prima dello sviluppo di nuove piantagioni di palma da olio sulla loro terra.
Bottom Line: Sostituzione foreste tropicali e torbiere con alberi di palma da olio è devastante per l’ambiente, la fauna selvatica e la qualità della vita delle persone.

L’olio di palma è uno degli oli più utilizzati in tutto il mondo.

Tuttavia, gli effetti della sua produzione sull’ambiente, la salute degli animali selvatici e la vita delle popolazioni indigene sono profondamente preoccupante.

Se si desidera utilizzare l’olio di palma, l’acquisto etici, marchi RSPO-certificati.

Inoltre, dal momento che è possibile ottenere simili benefici per la salute di altri oli e prodotti alimentari, è probabilmente meglio utilizzare altre fonti di grassi per la maggior parte delle necessità quotidiane.