Pubblicato in 14 September 2018

10 A proposito di fatti il ​​più grande pandemia della storia persone ancora ottenere sbagliato

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vittime di influenza si affollano in un ospedale di emergenza nei pressi di Fort Riley, Kansas nel 1918. Foto via AP Photo / Museo Nazionale della Salute.

Quest’anno ricorre il 100 ° anniversario della grande pandemia di influenza del 1918 . Tra i 50 ei 100 milioni di persone si pensa siano morti, che rappresentano fino al 5 per cento della popolazione mondiale. Mezzo miliardo di persone sono state infettate.

Particolarmente notevole fu predilezione 1918 di influenza per prendere la vita dei diversamente giovani adulti sani, in contrasto con i bambini e gli anziani, che di solito soffrono di più. Alcuni hanno chiamato il più grande pandemia della storia .

La pandemia influenzale del 1918 è stato un soggetto normale di speculazione nel corso dell’ultimo secolo. Gli storici e gli scienziati hanno avanzato numerose ipotesi per quanto riguarda la sua origine, diffusione e le conseguenze. Come risultato, molti di noi nutrono idee sbagliate su di esso.

Correggendo questi 10 miti, siamo in grado di capire meglio che cosa è realmente accaduto e imparare a prevenire e mitigare tali catastrofi in futuro.

1. La pandemia ha avuto origine in Spagna

Nessuno crede che la cosiddetta “influenza spagnola” ha avuto origine in Spagna .

La pandemia probabilmente acquisito questo soprannome a causa della prima guerra mondiale, che era in pieno svolgimento al momento. I principali paesi coinvolti nella guerra erano desiderosi di non incoraggiare i loro nemici, in modo da rapporti della portata di influenza sono stati soppressi in Germania, Austria, Francia, Regno Unito e Stati Uniti, invece, neutrale la Spagna non aveva bisogno di mantenere l’influenza sotto gli involucri. Che ha creato la falsa impressione che la Spagna portava il peso della malattia.

In realtà, l’origine geografica di influenza è discusso fino ad oggi, anche se le ipotesi hanno suggerito Est asiatico, l’Europa e anche Kansas.

2. La pandemia è stato il lavoro di un super-virus

L’influenza del 1918 si diffuse rapidamente, uccidendo 25 milioni di persone nei soli primi sei mesi. Questo ha portato alcuni a temere la fine del genere umano, e ha a lungo alimentato la supposizione che il ceppo di influenza è stato particolarmente letale.

Tuttavia, lo studio più recente suggerisce che il virus stesso , anche se più letale di altri ceppi, non era fondamentalmente diversi da quelli che hanno causato epidemie in altri anni.

Gran parte del tasso di mortalità può essere attribuita al affollamento nei campi militari e ambienti urbani, così come la cattiva alimentazione e servizi igienico-sanitari, che ha sofferto in tempo di guerra. E ‘ora si pensa che molti dei morti erano dovute allo sviluppo di polmonite batterica nei polmoni indeboliti da influenza.

3. La prima ondata della pandemia era più letale

In realtà, l’ onda iniziale di morti pandemia nella prima metà del 1918 è stato relativamente basso.

E ‘stato nella seconda ondata, da ottobre a dicembre dello stesso anno, che sono stati osservati i tassi di mortalità più alti. Una terza onda in primavera del 1919 era più letale della prima ma meno rispetto al secondo.

Gli scienziati ora ritengono che il notevole incremento morti nella seconda fase è stato causato da condizioni che favorivano la diffusione di un ceppo mortale. Le persone con casi lievi rimasti a casa, ma quelli con i casi gravi sono stati spesso ammassati negli ospedali e nei campi, aumentando la trasmissione di una forma più letale del virus.

4. Il virus ha ucciso la maggior parte delle persone che sono state infettate con esso

Infatti, la stragrande maggioranza delle persone che hanno contratto l’influenza 1918 è sopravvissuto . I tassi di mortalità nazionale tra gli infetti in genere non hanno superato il 20 per cento.

Tuttavia, i tassi di mortalità variano tra i diversi gruppi. Negli Stati Uniti, i decessi sono stati particolarmente elevato tra le popolazioni native americane , forse a causa di tassi più bassi di esposizione a ceppi di influenza del passato. In alcuni casi, intere comunità native sono stati spazzati via.

Naturalmente, anche un tasso di mortalità del 20 per cento supera di gran lunga un’influenza tipica, Che uccide meno dell’uno per cento di quelli infetti.

5. Terapie della giornata hanno avuto scarso impatto sulla malattia

Non ci sono terapie anti-virali specifici erano disponibili durante l’influenza del 1918. Questo è ancora in gran parte vero oggi, dove la maggior parte le cure mediche per l’influenza ha lo scopo di sostenere i pazienti, piuttosto che curare.

Un’ipotesi suggerisce che molte morti di influenza potrebbe effettivamente essere attribuito ad avvelenamento da aspirina . Le autorità mediche al tempo consigliato grandi dosi di aspirina fino a 30 grammi al giorno. Oggi, circa quattro grammi sarebbero considerati la dose massima giornaliera di sicurezza. Le grandi dosi di aspirina può portare a molti dei sintomi della pandemia, compreso il sanguinamento.

Tuttavia, i tassi di mortalità sembrano essere stati ugualmente alto in alcuni luoghi del mondo in cui l’aspirina non era così facilmente disponibili, in modo che il dibattito continua.

6. La pandemia ha dominato le notizie del giorno

funzionari della sanità pubblica, le forze dell’ordine e politici avevano ragioni per underplayla gravità della influenza del 1918, che ha portato in meno copertura sulla stampa. Oltre al timore che la piena divulgazione potrebbe incoraggiare i nemici in tempo di guerra, hanno voluto mantenere l’ordine pubblico e evitare il panico.

Tuttavia, i funzionari hanno risposto. Al culmine della pandemia, mette in quarantena sono stati istituiti in molte città. Alcuni sono stati costretti a limitare i servizi essenziali, compresa la polizia e il fuoco.

7. La pandemia ha cambiato il corso della prima guerra mondiale

E ‘improbabile che l’influenza ha cambiato il risultato della prima guerra mondiale, perché i combattenti di entrambe le parti del campo di battaglia sono stati relativamente ugualmente colpiti.

Tuttavia, non v’è dubbio che la guerra profondamente influenzatoil corso della pandemia. A concentrazione milioni di truppe creato condizioni ideali per lo sviluppo di ceppi più aggressivi del virus e la sua diffusione in tutto il mondo.

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I pazienti che ricevono la cura per l’influenza spagnola al Walter Reed Hospital militare, a Washington, DC Foto via Origins .

8. immunizzazione diffusa è conclusa la pandemia

L’immunizzazione contro l’influenza come lo conosciamo oggi, non è stata praticata nel 1918, e, quindi, non ha svolto alcun ruolo nel porre fine alla pandemia.

Esposizione a ceppi precedenti del influenza può aver offerto una certa protezione. Ad esempio, i soldati che avevano prestato servizio militare per anni ha subito una minore incidenza di morte, di nuove reclute.

Inoltre, il virus in rapida mutazione probabilmente si è evoluta nel tempo in ceppi meno letali. Questo è previsto dai modelli di selezione naturale. Perché ceppi altamente letali uccidono rapidamente il loro ospite, non possono diffondersi facilmente come ceppi meno letali.

9. I geni del virus non sono mai stati sequenziati

Nel 2005, i ricercatori hanno annunciato di aver stabilito con successo la sequenza genica del virus influenzale del 1918. Il virus è stato recuperato dal corpo di una vittima di influenza sepolta nel permafrost dell’Alaska, così come da campioni dei soldati americani caduti malato in quel momento.

Due anni dopo, scimmieinfettati con il virus sono stati trovati ad esporre i sintomi osservati durante la pandemia. Gli studi suggeriscono che le scimmie sono morti quando il loro sistema immunitario reazione eccessiva al virus, un cosiddetto “tempesta di citochine.” Gli scienziati ora ritengono che una simile reazione eccessiva del sistema immunitario ha contribuito a elevati tassi di mortalità tra i sani giovani adulti nel 1918.

10. La pandemia del 1918 offre poche lezioni per 2018

Gravi epidemie influenzali tendono a verificarsi ogni pochi decenni. Gli esperti ritengono che il prossimo è una domanda non di “se” ma “quando”.

Mentre alcune persone viventi possono ricordare la grande pandemia di influenza del 1918, siamo in grado di continuare ad imparare le sue lezioni, che vanno dal valore buon senso del lavaggio delle mani e vaccinazioni al potenziale di farmaci anti-virali. Oggi sappiamo di più su come isolare e gestire un gran numero di pazienti malati e morenti, e siamo in grado di prescrivere antibiotici, non disponibile nel 1918, per combattere le infezioni batteriche secondarie. Forse la migliore speranza sta nel migliorare la nutrizione, igiene e tenore di vita, che rendono i pazienti maggiormente in grado di resistere l’infezione.

Per il prossimo futuro, le epidemie influenzali rimarranno una caratteristica annuale del ritmo della vita umana. Come società, possiamo solo sperare che abbiamo imparato le lezioni del grande pandemia sufficientemente per sedare un altro tale catastrofe mondiale.

Questo articolo è originariamente apparso su La conversazione .


Richard Gunderman è professore del cancelliere di Radiologia, Pediatria, Medical Education, filosofia, arti liberali, Filantropia, e Medical Humanities e Health Studies presso l’Indiana University.