Pubblicato in 9 July 2018

Ericka Hart sul fronte del cancro della mammella come una donna di colore

Breast Cancer Healthline è un applicazione gratuita per le persone che hanno dovuto affrontare una diagnosi di cancro al seno. L’applicazione è disponibile su AppStore e Google Play. Scarica qui .

Ericka Hart era solo 13 anni quando sua madre è morta di cancro al seno.

“E ‘stato difficile passare attraverso come un bambino. Mia madre è stato diagnosticato un cancro al seno nel suo 30s.”

Mentre ha capito la malattia di sua madre aveva, Hart ha imparato in giovane età che l’immagine di cancro al seno non ha incluso le donne che hanno consultato come la sua mamma.

“A quel tempo, in cui avrei dire alla gente che la mia mamma aveva il cancro al seno, direbbero ‘nessun modo’ perché pensavano cancro al seno sembrava un modo particolare. Hanno pensato che sembrava essere calvo, sottile e fragile, ma anche con i capelli corti mia mamma sembrava buono, e pur essendo malato, ha lavorato ancora a tempo pieno “, dice Hart.

Il fatto che sua madre era una donna di colore anche in discussione la percezione. Hart punta a una lunga storia di persone di colore che ottengono l’attenzione scadente all’interno del sistema medico e si chiede se sua madre ha ottenuto il miglior cura negli anni ‘80 e ‘90.

Fortunatamente, però, la mamma di Hart ha insegnato presto su come prendersi cura di se stessa e il suo seno.

“Mi ha mostrato come fare gli esami di auto-seno e mi ha detto di fare loro sotto la doccia. Ho iniziato quando avevo circa 13 anni “, ricorda Hart.

Quindici anni dopo aver iniziato auto-esami, Hart ha trovato un nodulo al seno.

“Ho sentito qualcosa di strano”, dice Hart. “Sono stato impegnato in quel momento, e pochi mesi prima mi sentivo io, il mio compagno sentito nel corso di un rapporto sessuale.”

Hart identificato come bisessuale al liceo, e per il momento era al college, ha fatto riferimento a se stessa come queer.

Lei spiega che spesso “nei rapporti tra persone dello stesso sesso, che è come il cancro al seno è trovato - attraverso il tatto. Non è stato fino a quando ho sentito che [dopo il mio compagno ha fatto] che ho deciso di farla controllare fuori.”

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Hart ha fatto un appuntamento con uno specialista del seno nel Bronx, New York, che si trovava anche la sua amica. Dopo aver ottenuto mammografie, ecografie, e biopsie, le fu diagnosticato un cancro al seno bilaterale maggio 2014 a 28 anni. Era HER2-positivo Stadio 0 in un seno e triplo negativo Fase 2 nell’altra.

“La mia domanda iniziale era se avrei perso i miei capelli e se avrei dovuto passare attraverso chemio”, dice Hart. “Mi ricordo che mia madre aveva difficoltà a perdere i capelli. Il nero, la gente femminile, siamo molto attaccati ai nostri capelli e c’è un sacco di significato culturale intorno capelli. Ho avuto più di un attaccamento ai miei capelli di seni.”

Il medico di Hart ha raccomandato una doppia mastectomia nel 2014, seguita da circa un anno di chemioterapia. Lei ha fatto entrambe le cose.

Mentre lei non ha esitato con l’intervento chirurgico perché ha creduto che fosse la sua migliore possibilità di sopravvivenza, lei dice che non è stato fino dopo l’intervento chirurgico che si rese conto che non aveva mai essere in grado di allattare al seno.

“Non ho mai collegato con i miei seni come cose che mi hanno fatto femminile o chi sono o come ho attrarre partner. Erano lì e sembrava bello in camicie. Mi è piaciuto che i miei capezzoli sentivo bene, ma nel complesso perdendo il mio seno non era una perdita difficile per me in un sacco di modi,”Azioni Hart. “Sono una persona che vuole avere i bambini, però, e dopo aver perso il mio seno, ho dovuto piangere il fatto che non sarei mai stato in grado di allattare al seno.”

Era anche preoccupato per il modo in cui intervento chirurgico di ricostruzione con protesi al seno sarebbero andate a finire.

“Mia madre aveva una mastectomia parziale, non mastectomia, così non ho mai visto una persona di colore con una doppia mastectomia”, dice Hart. “Dal momento che non avrei più capezzoli, mi sono chiesto se le cicatrici sarebbero sotto il mio seno o su di loro.”

Hart ha chiesto il suo chirurgo plastico se poteva mostrarle una foto di quello che le cicatrici vorrebbero su una persona di colore. Ha preso il chirurgo due settimane per trovare un’immagine. Questo ha colpito casa per Hart e le diede la spinta a sostenere.

“L’immagine di cancro al seno è una donna bianca che è classe media, ha tre figli, guida un minivan, e vive in periferia. Questo è quello che qualsiasi commerciale nel mese di ottobre [Breast Cancer Awareness Month] sarà simile,”dice.

“E ‘sconfortante perché ciò che accade è che i neri muoiono di cancro al seno a tassi più elevati rispetto alle persone bianche.” Parte del conflitto, Hart si sente, è “non vedere me stesso in uno sforzo di difesa.”

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Da giovane, nera, sopravvissuta queer, ha deciso di prendere in mano la situazione nel 2016 a Afropunk Fest, un festival di musica era stato molte volte, anche quando lei era in fase di chemioterapia.

Questo particolare momento, Hart si sentì mosso a decollare sua parte superiore e nude le sue cicatrici.

“Quando ho visto un uomo che passava con la camicia fuori, ho pensato che sarebbe troppo,” dice. “Ho deciso di andare in topless di sensibilizzazione e di contestare questa idea che le persone con corpi femminili non possono camminare senza camicie quando fuori fa caldo. Perché è che copriamo con le nostre camicie e indossare un reggiseno quando siamo a caldo, ma un uomo può essere senza una camicia e questo è normale? Ognuno ha tessuto mammario.”

Ha anche auspicato che esponendo le sue cicatrici aiuterebbe nero, queer persone sanno che possono ottenere il cancro al seno.

“I nostri corpi e le vite contano e ci devono essere centrate negli sforzi di advocacy. Abbiamo avuto una lunga storia di essere dimenticato, e penso che sia arrivato il momento per noi di essere curati “, dice Hart.

L’azione a Afropunk era profondo, ma era anche vero attivista interiore di Hart. A quel tempo, aveva 10 anni sotto la sua cintura come un educatore sessualità. Prima di allora, ha servito nel Corpo di Pace come un volontario di HIV / AIDS in Etiopia.

“Ho insegnato per un po ‘, e mi sento come [mostrando le mie cicatrici] è un po’ come insegnamento, ma usando il vostro corpo invece di bocca. Sono il più presente quando insegno, così mi sentivo molto presente e nel mio corpo più di quanto io abbia mai avuto “, dice. “Ero anche consapevole di altri intorno a me. Mi sentivo un po ‘di persone preoccupate sarebbe venuto da me e mi vengo vittima di bullismo. Ma è stato così bello. La gente avrebbe basta chiedere a me quello che è successo e che era sconfortante perché dimostra che non sappiamo ciò che il cancro al seno assomiglia.”

Dal 2016, Hart è stato in missione per cambiare le percezioni con il suo marchio unico di “attivismo in topless.” Lei condivide foto di se stessa su Instagram ( @ihartericka ) e il suo sito web ( ihartericka.com ).

“Ho sempre sentito se nessun altro sta per alzarsi e dire qualcosa, allora io sono di esso. Non si può aspettare che qualcun altro dire o scattare foto della persona con il cancro al seno. Sei esso. Hai avuto modo di mettersi lì “, dice Hart.

La sua ultima fatica sta collaborando con Healthline per rappresentare la sua app gratuita Cancro al seno, che collega i sopravvissuti al cancro al seno in base alla loro fase di interessi cancro, il trattamento, e stile di vita. Gli utenti possono navigare profili dei membri e richiesta da abbinare con qualsiasi membro all’interno della comunità. Possono anche partecipare a una discussione di gruppo tiene ogni giorno, guidati da un seno guida Cancer Healthline. Argomenti di discussione includono il trattamento, stile di vita, la carriera, le relazioni, l’elaborazione di una nuova diagnosi, e di vivere con la fase 4.

Inoltre, l’applicazione fornisce stile di vita e le notizie contenuti rivisto da medici professionisti HealthLine che include informazioni sulla diagnosi, la chirurgia, le sperimentazioni cliniche, e la più recente ricerca sul cancro al seno, così come cura di sé e informazioni sulla salute mentale e le storie personali dei sopravvissuti.

“Quando l’occasione con l’applicazione si avvicinò, ho pensato che era fantastico”, dice Hart. “La maggior parte di advocacy intorno cancro al seno sembra un modo particolare e Healthline non era interessato a questo. Erano interessati a sentire la mia esperienza come una persona strana nero e incorporando che in una situazione che spesso non siamo scomposto [in],”dice.

Breast Cancer Healthline (BCH) offre uno spazio sicuro per chiunque passando per il cancro al seno e offre ai membri 35 modi per identificare il loro genere. L’applicazione favorisce una comunità incentrata sulla corrispondenza membri di là solo la loro condizione. Gli individui sono abbinati su altre cose cui sono interessati, dal fertilità e religione, ai diritti LGBTQIA e work-life balance. I membri possono incontrare nuove persone ogni giorno e abbinare con i nuovi amici per condividere le esperienze.

Forse ancora più importante, BCH offre supporto immediato attraverso la sua comunità impegnata, tra cui sei gruppi in cui i membri possono interagire, porre domande e trovare aiuto.

“Voglio che la gente sappia che la vostra identità non protegge dal cancro al seno”, spiega Hart. “Spero che [le persone che utilizzano l’applicazione] si … ottenere più informazioni sulla loro malattia e le opzioni che hanno in modo da poter portare di nuovo al loro medico e avvocato per se stessi, che, molte volte, i malati di cancro al seno devono fare, soprattutto le persone di colore.”


Cathy Cassata è uno scrittore freelance specializzato in storie intorno la salute, la salute mentale e il comportamento umano. Lei ha un talento per la scrittura con emozione e di collegamento con i lettori in modo perspicace e coinvolgente. Per saperne di più del suo lavoroqui .