Pubblicato in 27 November 2018

Come l'HIV e l'AIDS colpire le donne intorno al mondo: la disuguaglianza di genere

In tutto il mondo, le persone che hanno l’HIV vivono più a lungo con la condizione. Meno persone stanno sviluppando l’AIDS e il numero di persone che muoiono per cause correlate all’AIDS è in declino.

Ma le ragazze e le donne di tutto il mondo continuano a dover affrontare ostacoli di cautelarsi dal rischio di HIV. Persistente disuguaglianza di genere impedisce a molti di loro di esercitare il controllo sulla propria vita. A sua volta, questo mette le ragazze e le donne ad aumentato rischio di contrarre il virus e potenzialmente sviluppare l’AIDS.

Per le ragazze e le donne a condurre una vita libera di HIV e AIDS, più lavoro deve essere fatto per affrontare le disuguaglianze culturali, sociali ed economiche che li bloccano di fare le proprie scelte e proteggere la loro salute. Con una maggiore libertà e l’indipendenza finanziaria, le ragazze e le donne sono maggiormente in grado di salvaguardare il loro benessere e raggiungere il loro pieno potenziale.

L’impatto sulle giovani donne

In molte parti del mondo, l’HIV colpisce in modo sproporzionato le adolescenti e le giovani donne di età compresa tra i 15 ei 24 anni tra. Ad esempio, le ragazze e le donne quelle età compresa tra costituiscono solo il 10 per cento della popolazione generale in Africa sub-sahariana. Ma secondo l’UNAIDS, che rappresentano circa il 25 per cento dei casi di HIV nella regione.

Le ragazze adolescenti e le giovani donne rappresentano anche per la maggior parte delle nuove diagnosi di HIV tra i giovani in Europa orientale, Asia centrale, e nei Caraibi, riporta UN Women.

In molti casi, la disuguaglianza di genere li mette a maggior rischio.

La disuguaglianza economica e la violenza

Le donne in molte comunità in tutto il mondo hanno meno opportunità rispetto agli uomini per guadagnare un reddito e vivere in maniera indipendente. Questa disuguaglianza economica può spingere le ragazze e le donne a formare relazioni intime con gli uomini più anziani che hanno le risorse disponibili a condividere. Perché l’HIV è più comune negli uomini anziani rispetto agli uomini più giovani, che mette le donne in quei rapporti a maggior rischio di contrarre il virus.

Ad esempio, un recente studio nel Journal of International AIDS Society hanno scoperto che in Sud Africa, le donne che hanno rapporti sessuali con uomini più anziani sono significativamente più probabilità rispetto alle altre donne di contrarre l’HIV.

La povertà spinge anche alcune donne al commercio del sesso per denaro, cibo, o di altre risorse. Ciò solleva il rischio di esposizione alle infezioni a trasmissione sessuale, compreso l’HIV. Secondo l’UNAIDS, donne che fanno il lavoro sessuale sono dieci volte più probabilità di contrarre l’HIV rispetto alla popolazione generale.

Quando le donne hanno una minore status sociale e meno risorse finanziarie rispetto agli uomini, riduce il potere contrattuale nei rapporti. Che può rendere più difficile per loro di rifiutare il sesso o insistono sul fatto che i loro partner indossare il preservativo.

Inoltre, la violenza domestica colpisce milioni di donne in tutto il mondo. In alcune regioni, l’Organizzazione Mondiale della Sanità riporta, donne i cui partner sono violenti verso di loro sono1,5 volte più probabilità di contrarre l’HIV rispetto alle altre donne.

Ostacoli alla istruzione e assistenza sanitaria

UNAIDS avverte che a livello globale, solo 3 in 10 ragazze e giovani donne adolescenti hanno una comprensione completa ed accurata del virus HIV. In molti paesi, le ragazze non hanno lo stesso accesso all’istruzione che i ragazzi fanno. Che possono influenzare negativamente la loro capacità di comprendere le informazioni di salute, così come la loro capacità di guadagnare un reddito e fare le proprie scelte per il loro futuro.

Molte ragazze e le donne devono affrontare anche gli ostacoli all’accesso ai servizi di salute che potrebbero aiutarli a prevenire o gestire l’HIV. UNAIDS afferma che in 29 paesi, per esempio, le donne hanno bisogno di ottenere il permesso dai loro mariti prima di poter accedere ai servizi per la salute sessuale e riproduttiva. In almeno 79 paesi, i giovani devono ottenere il permesso dai loro genitori o tutori legali prima di poter utilizzare tali servizi.

Le ragazze e le donne nelle zone rurali tendono ad avere ancora meno accesso ai servizi educativi e sanitari rispetto a quelli nelle aree urbane. In Africa sub-sahariana, per esempio, UNAIDS riferisce che le adolescenti e le giovani donne nelle regioni rurali sono meno probabili rispetto a quelli nelle aree urbane di avere un test HIV. Sono anche meno propensi a dire che essi utilizzano moderni metodi di controllo delle nascite. E, in generale, tendono ad avere meno potere decisionale sulla propria salute.

Lavori in corso

Secondo un recente rapporto di UNAIDS, il numero di persone che sono morte per cause correlate all’AIDS in tutto il mondo è sceso del 34 per cento tra il 2010 e il 2017. L’anno scorso, AIDS e le malattie hanno ucciso meno di 1 milione di persone - il numero più basso di questo secolo .

Gran parte di tale cambiamento è stato guidato da una più ampia disponibilità della terapia antiretrovirale, il trattamento più efficace per l’HIV. Quando le persone con HIV ricevono terapia antiretrovirale, sono meno probabilità di sviluppare l’AIDS o di morire per cause correlate all’AIDS. Sono anche meno probabilità di trasmettere il virus a qualcun altro.

Grazie alle campagne di raccolta fondi nazionali e internazionali, sempre più persone che mai prima possibile accedere a terapia antiretrovirale. Questo ha beneficiato molte ragazze e donne in tutto il mondo, così come le loro comunità più ampie.

Ma più lavoro resta ancora da fare. Nel 2016, circa 17,8 milioni le donne vivevano con l’HIV, e molti ancora non possono accedere alle cure. Quell’anno solo, 1,7 milioni di nuove diagnosi di HIV sono stati segnalati tra gli adulti, e circa la metà di coloro che sono stati tra le donne.

L’asporto: L’uguaglianza di genere è essenziale

In tutto il mondo, le ragazze e le donne devono ancora affrontare alti tassi di disuguaglianza economica, abusi domestici, e le barriere all’istruzione e ai servizi sanitari. Questi fattori aumentano il rischio di contrarre l’HIV e potenzialmente sviluppare l’AIDS.

Responsabilizzare le ragazze e le donne a ridurre il loro rischio personale di HIV e AIDS significa garantire loro parità di accesso all’istruzione, all’assistenza sanitaria, e le opportunità per guadagnare il proprio reddito. Hanno anche bisogno di essere in grado di vivere libero dalla minaccia della violenza domestica.  

Grandi progressi sono stati fatti su molti fronti - ma più lavoro deve essere fatto. Lavorando verso l’uguaglianza, le comunità possono autorizzare le ragazze e le donne con le risorse di cui hanno bisogno per gestire la loro salute.